Talven paras keino palautumiseen

Suomalaisen talven ehdottomasti yksi parhaimmista harrastuksista on avantouinti. Lajiin jää helposti kertaheitolla koukkuun, eikä ihme; avantouinnilla on sanotaan olevan lukuisia terveysvaikutuksia, ja esimerkiksi urheilijat käyttävät paljon avantoa ja erilaisia kylmäaltaita palautumisen tukena. Mikä avantouinnista sitten tekee niin mahtavan kokemuksen ja mitä kannattaa ottaa huomioon avantoon mentäessä?

avanto

Avantouinnin terveysvaikutukset

Varsinaisia tutkimustuloksia avantouinnin vaikutuksista on vielä melko vähän, johtuen osaltaan lajin säännöllisten harrastajien prosentuaalisesta vähyydestä. Avantouinnin terveysvaikutuksia voidaan kuitenkin verrata kylmän terveysvaikutuksiin, ja näiden pohjalta myös avantouinnista on tehty pari pienempää tutkimusta. Aihetta on tutkittu sekä erilaisten mittausten avulla että subjektiivisten kokemusten perusteella.

Avantoon mentäessä pinta- ja ääreisverenkierto vähenevät voimakkaasti, ja veri pyrkiikin ohjautumaan kehon keskiosiin. Kehon ääriosien verisuonien supistuvat, verenkierron vastus lisääntyy ja verisuonten kokonaistilavuus pienenevät, joka puolestaan johtaa verenpaineen hetkelliseen nousemiseen. Avantoon mentäessä myös noradrenaliinin ja kortisolin eritys kasvavat, joka selittääkin virkistymisen tunteen kylmän kylvyn seurauksena.

Kun harrastusta jatkaa pidemmän aikaa, keho adaptoituu eli sopeutuu kylmään paremmin, ja tällöin terveysvaikutuksista saadaankin paras hyöty irti. Säännöllinen avantouinti parantaa verenkiertoa ja kudosten aineenvaihduntaa, ja toimiikin tämän vuoksi erinomaisena keinona palautumiseen urheilusuorituksista. Se myös hidastaa solujen vanhenemista, joka näkyykin parhaiten ihon kimmoisuutena. On tutkittu, että kun lajia harrastetaan säännöllisesti, myös perusverenpaine pienenee.

Säännöllisen harrastamisen myötä myös elimistön hormonaalinen vaste kylmäaltistuksen seurauksena pienenee. Tämä johtuu elimistön sopeutumisesta kylmälle. Eikä mikään ihme, että monet kokevat avantouinnin vähentävän stressiä: hormonaalisen vasteen pienentyessä myös noradrenaliinin ja stressihormonien eritys avantouinnin seurauksena pienevät, ja voivat jäädä tämänkin jälkeen matalammalle tasolle kuin ennen pulahdusta kylmään veteen. Avantoon mennessä myös dopamiinin ja endorfiinien eritys kasvaa, ja mielihyväkokemusten vuoksi lajiin jääkin helposti koukkuun. Mielihyvähormonien eritys voi puolestaan pidemmällä aikavälillä vähentää masennusta ja kohentaa mielialaa.

Miten avantouintiin tulisi valmistautua?

Terveelle ja liikkuvalle ihmiselle avantouinti on yleensä turvallinen harrastus. Kaikkien sydän- ja verenpainetauteja sairastavien tulisi kuitenkin keskustella lajin turvallisuudesta lääkärin kanssa. Koska avantouinti nostaa hetkellisesti verenpainetta, se on myös raskas sydämelle.

Avantouintiin kannattaa totutella pikku hiljaa. On hyvinkin yksilöllistä, kuinka pitkään kukin viihtyy kylmässä vedessä, mutta harrastus kannattaa kuitenkin aloittaa maltillisesti sen elimistöä kuormittavan vaikutuksen takia. Kun lajia on muutaman kerran kokeillut, osaakin jo paremmin arvioida omaa kylmänsietokykyään. Avantouinnin voi siis aloittaa ihan parista sekunnista, ja pidentää aikaa sitten pikkuhiljaa sekunneista minuutteihin.

Ennen avantoon menemistä tulisi keho lämmitellä esimerkiksi reippaalla kävelylenkillä, treenillä tai jumpalla. Tällöin myöskään kynnys veteen menemisestä ei ole yhtä suuri, kuin jos menisi täysin kylmiltään. Mikäli lämmittelee ennen avantoa saunomalla, tulisi hetken aikaa jäähdytellä ennen veteen menemistä. Saunan ja avannon välillä voi olla jopa yli 100°C lämpötilaero, ja tämä voikin aiheuttaa huimauksen tunnetta myös hyväkuntoiselle urheilijalle. Hetken jäähdyttelyn jälkeen kuumastakin saunasta on kuitenkin turvallista pulahtaa avantoon.

Talvipakkasilla avantoon olisi hyvä varustautua avantouintitossuilla ja –käsineillä. Ääreisverenkierron heikentyessä sormet ja varpaat pysyvät edes hitusen lämpimämpinä näiden avulla. Näin avannossa pystyy viihtymään pidempään, kun sormissa ja varpaissa pysyy paremmin tunto. Pipon käyttäminen on myös erittäin suositeltua, koska pään kautta haihtuu jopa 80% kehomme lämmöstä.

avantouintivälineet

Avantouinnin muut hyödyt

Miksi avantouintia sitten kannattaa kokeilla? Paitsi sen lukuisten edellä mainittujen terveysvaikutusten takia, monet myös kokevat avantouinnin parantavan itsetuntoa.

Eikä ihme – kylmään kylpyyn pulahtaminen on haaste paitsi kehollemme, myös mielellemme. Itsensä ylittäminen kerta toisensa jälkeen lisää kummasti itseluottamusta ja voi sitä kautta parantaa itsetuntoa. Avantouinnissa pitäisikin nimenomaan haastaa itseään, ei verrata omaa kylmänsietokykyään muihin harrastajiin.

Omalla seitsemän vuoden säännöllisen harrastamisen seurauksena voin myös todeta, että avantouintia harrastavat henkilöt ovat usein erittäin mukavia, ja ottavat lajin pariin mielellään uusia henkilöitä. Avantouintia voi siis harrastaa joko yksin tai yhdessä, ja mikäli lajin pariin haluaa enemmän syventyä, niin avantouintiseuroihin otetaan yleensä ilolla vastaan uudetkin jäsenet. Mikäli harrastuksen haluaa viedä tavoitteellisemmalle tasolle, Suomessa järjestetään myös vuosittain avantouinnin SM-kisat, jossa pääsee tosissaan treenaamaan omia avantouimarin taitojaan.

Erityisesti urheilijoille ja omasta hyvinvoinnista kiinnostuneille suosittelen erittäin lämpimästi avantouinnin kokeilemista. Avantouinti piristää, virkistää, palauttaa kehoa ja mieltä, ja on vielä hauskaakin!

2 thoughts on “Talven paras keino palautumiseen

  1. random random

    Tosi hyvä blogi varsinkin hyvin suomalainen voi sanoa noin koska toisiaan kun suomalaiset tykkää saunoa ja uida avouintia. Hyvin selkeästi kirjoitettu hieno työ.

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s